Ex oficial estadounidense: Los rusos han exprimido a los insurgentes en Idlib con este objetivo…

A medida que el Ejército sirio consolida sus logros tras su éxito en la recuperación de la ciudad de Alepo, poco a poco va dirigiendo su atención a Idlib, el próximo mayor bastión de los diversos grupos de oposición.

Parece que ahora el Ejército sirio finalmente está enfocando su esfuerzo principal en la Gobernación de Idlib. Esto tiene sentido: el gobierno sirio puede tratar de reducir las áreas controladas por la oposición en el eje Homs-Alepo mientras mantiene sus posiciones hacia el este. A pesar de que ISIS controla una gran área de Siria, alrededor de un tercio del país, la organización está perdiendo terreno en forma constante ante el SDF. El SDF ha aislado la ciudad de al-Tabaqah, ubicación de la presa más grande de Siria y una base aérea, parte de la estrategia más amplia para rodear y luego atacar a al-Raqqah.

Idlib se está convirtiendo en la ubicación principal para los diversos grupos que componen la oposición siria. Esto incluye, entre otros, el Ejército Libre Sirio (ELS) y otros grupos no islamistas. También hay una gran presencia de varios grupos islamistas, en particular el antiguo afiliado a al-Qaeda conocido como Hay’at Tahrir al-Sham (HTS). HTS se formó por una fusión de varios grupos islamistas y se ha convertido en el principal grupo de oposición. Otros dos grupos islamistas, Jaysh al-Sham y Ahrar al-Sham, también están involucrados en la lucha en Idlib.

En la lucha en la Gobernación de Idlib, hemos visto un aumento significativo tanto en la cantidad como en la letalidad de los ataques aéreos, especialmente por parte de la Fuerza Aérea de Rusia. El 75 por ciento de todas las incursiones realizadas en Siria en nombre del gobierno están siendo realizadas por los rusos. Las incursiones de la Fuerza Aérea siria han disminuido después del ataque con misiles estadounidense en la base aérea de al-Sha’yrat, en el que más de 20 aviones (cazabombarderos SU-22 y MiG-23) fueron destruidos. Esas pérdidas representan aproximadamente el 20 por ciento del inventario operativo de combate de la Fuerza Aérea siria.

Los números exactos son difíciles de determinar, pero las dos partes probablemente estén cerca cuando se trata de personal. Sin embargo, el Ejército sirio cuenta con el apoyo de grandes cantidades de poder aéreo ruso, así como de las fuerzas iraníes y de Hezbolá en el terreno. Desde la caída de Alepo, el Ejército sirio ha tenido ventaja en el campo de batalla, reduciendo lentamente las bolsas de resistencia de la oposición. El Ejército continuará realizando ataques contra los rebeldes en el bolsillo de Idlib hasta que los tengan rodeados.

En ese momento, puede haber una oportunidad para una solución negociada. Hemos visto la voluntad de ambas partes de alcanzar acuerdos mediante los cuales las fuerzas gubernamentales asuman el control de un área a cambio del libre paso de los combatientes de la oposición. Los combatientes de la oposición, con algunas excepciones, son transportados a lugares en la Gobernación de Idlib. Eso solo funciona hasta que no quede lugar.

 

Rick Francona