La historia de la “Barba Táctica” de Issam Zahreddine

Un corresponsal de Sputnik cuenta la historia del General del Ejército Árabe Sirio, Issam Zahreddine, quien murió recientemente en una explosión de una mina. El general defendió a Deir Ezzor, una vez asediado por Daesh, y fue conocido por los soldados como un verdadero héroe.

La noticia de la muerte del General del Ejército sirio, Issam Zahreddine, se ha extendido como un reguero de pólvora entre los sirios. Durante más de tres años, Zahreddine fue responsable de la defensa de Deir Ezzor, una vez asediado por los terroristas del Estado Islámico, y murió en una explosión de minas tan solo unos meses después de que se levantara el bloqueo.

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Los militares y todos los que lo conocieron lo describen como un verdadero héroe.

Conocí al general el día que se levantó el bloqueo de Deir Ezzor. El general, alto y fácilmente reconocible, con su magnífica barba y bigote, en su atuendo militar, esperaba con sus soldados a la unidad de élite del Ejército sirio, los Tigres, en el extremo suroeste de la ciudad, donde tuvo lugar el gran avance. Pasé un mes con su unidad en la línea de frente en la ciudad, y estuve allí durante el avance, para unirnos luego a la quinta brigada del ejército en la entrada sur de la ciudad, y más tarde cuando se levantó el bloqueo de la base aérea Deir ez-Zor.

PRIMER ENCUENTRO

Llegar a él fue fácil. Fui a un puesto de guardia frente a la sede de la Guardia Republicana siria, me presenté como un periodista ruso y pedí que me llevaran al general. Me verificaron los documentos y cinco minutos después estaba sentado a la mesa con el general. La sala estaba llena de personal militar y periodistas. Había té, café y dulces en la mesa. La sede estaba en la planta baja, e Issam vivía en la segunda.

El general nos dio la bienvenida cordialmente.

“Todo el mundo en esta sala es un verdadero amigo, los que vinieron en un helicóptero cuando estábamos asediados. Todos los demás vinieron después de que se levantó el asedio, pero estamos contentos de verlos también “, dijo Zahreddine.

Los soldados de su unidad de la Guardia Republicana defendieron los distritos centrales de Deir Ezzor, así como en el sector más difícil cerca de un cementerio en el sureste de la ciudad. Aquí es donde el general Issam Zahreddine, líder de una unidad de asalto, rompió el asedio de los terroristas de la base aérea al este de Deir ez-Zor en septiembre.

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“Mis muchachos han estado peleando durante casi tres años y medio. Están listos para seguir luchando, porque todos sabemos que la victoria está cerca”, nos contó Zahreddine, sonriendo y tomando su café lentamente.

Esa noche discutimos las dificultades, la falta de personal y la imposibilidad de proporcionarles un poco de descanso. El General habló sobre la situación en la ciudad, mostrándonos en un mapa los túneles utilizados por Daesh y los lugares en los que el Ejército sirio había intentado abrirse paso. Habló sobre la falta de comida durante el bloqueo, cuando no había carne y las judías eran la comida principal. En aquel entonces, el general solía bromear diciendo que se divorciaría de su esposa si cocinaba un plato de judías cuando finalmente se reencontraran.

Nos sentamos juntos hasta altas horas de la noche.

INVITACIÓN

“Puedes venir con nosotros a la primera línea mañana, si quieres”, me ofreció el General, dándome palmaditas en el hombro cuando nos íbamos. Acepté la oferta.

El avance comenzó en Jafra. Según el plan, los combatientes de la Guardia tuvieron que llegar a nuevos terrenos y cortar una de las principales rutas de suministro en la orilla oeste del río Éufrates. Las unidades de la división 17 apoyaron a los guardias republicanos en los flancos.

El puesto de mando estaba situado a medio kilómetro (0,31 millas) de las líneas frontales de los yihadistas. Había un campo de minas entre nosotros, así como trincheras que se convertían en túneles y conducían a la línea de contacto.

Los oficiales generales y superiores estaban dirigiendo el avión y los cañones, y observando que las unidades terrestres forman el techo de un edificio. En algún momento, la conexión con la primera línea se rompió. Issam se enojó, tomó sus armas y dos combatientes y se fue a la línea del frente para liderar el avance en el suelo.

Regresó al tejado en aproximadamente una hora.

“Necesitamos tácticas aquí, y no enviaré a mis muchachos a una misión suicida. Abrumaremos a los terroristas con fuego y luego lo limpiaremos. Y yo deberé estar con ellos, dando ejemplo “, explicó, con su dedo sobre el mapa.

En este momento, los terroristas habían encontrado el puesto de mando donde nos estábamos quedando, y comenzó un ataque de mortero. Las granadas explotaban alrededor de la casa. Bajamos a la planta baja, para protegernos con las paredes.

“¿Puedes ver la estación de agua de aquí detrás? Este es un lugar especial para mí. Fui gravemente herido allí en una batalla en 2014”, dijo el General, sonriendo y ajustando su maravilloso bigote. Siempre solía sonreír mientras hablaba, incluso cuando se trataba de temas serios.

Cuando quedó claro que el avance se demoraba demasiado, el General me pidió que regresara a la ciudad. Me fui, acompañado de soldados. Regresaron a Zahreddine con comida y municiones.

ÚLTIMA REUNIÓN

La próxima vez que nos reunimos fue el domingo pasado, 15 de octubre, cuando el General regresó de unas vacaciones de 10 días que finalmente pudo tomar una vez que se levantó el asedio. Había tenido tiempo de encontrarse con su familia en la provincia de Suweida antes de regresar a Deir Ezzor para unirse a sus soldados en las últimas luchas contra terroristas para liberar el resto de las viviendas de la ciudad.

Cuando se enteró de que estaba a punto de regresar a Damasco, envió a su oficial a invitarme a tomar el té por la noche. Además del general y varios soldados, había dos hombres vestidos con trajes nacionales en la casa, con la piel en las manos y las caras oscuras del sol, y ojos cansados.

“Estos son viejos conocidos míos que me han estado ayudando por mucho tiempo. Son granjeros y solían vivir cerca de Mayadin [una ciudad en la provincia de Deir ez-Zor que durante mucho tiempo fue controlada por Daesh], en el departamento de Daesh. Lograron escapar, y 20 días después me encontraron y me dijeron lo que sucedía en el campamento del enemigo “, dijo el general, presentándome a ellos.

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Explicó que lo habían ayudado antes proporcionándole información sobre los terroristas. Inicialmente, su tribu no apoyaba a los terroristas, pero tenían que vivir en las tierras tomadas por Daesh, temiendo por la vida de sus familias.

Después de haber alimentado a los invitados con una gran cena, Zahreddine desplegó un mapa y pidió té.

“Y ahora podemos hablar”, dijo a sus invitados, señalando a los sillones.

Uno de los hombres comenzó a hablar, apuntando a los lugares del mapa con su dedo.

“Tienen vehículos y tres tanques aquí y aquí cerca de Mayadin. Aquí colocan bombas en autos y tractores. Nuestros parientes dicen que hay extranjeros, principalmente de países árabes, pero también hay personas de Asia Central y un francés “, dijo.

De vez en cuando, Issam se distraía del mapa y mostraba a los hombres imágenes de sus amigos comunes, y comparaban los precios de la comida allí y en Deir ez-Zor durante el bloqueo. El general estaba bromeando, los invitados hablaban de su vida en la tierra ocupada. De vez en cuando, los agricultores preguntaban si era cierto que tenían agua limpia aquí, porque antes del avance, también era una visión rara en Deir ez-Zor. Los invitados bebieron muchos vasos de agua durante la reunión.

El segundo hombre nos contó sobre cómo se vivía en las zonas ocupadas por los terroristas. Las reglas eran severas. Por un pequeño error, como una desviación en el código de vestimenta, uno tuvo que pagar una enorme multa y sufrir 40 latigazos en la espalda.

“Tuvimos una situación divertida el año pasado. Un hombre del pueblo perdió a su esposa. Y todas las mujeres visten de negro y  sus manos y rostros no se pueden ver. Este hombre no dejaba de preguntarnos si habíamos visto a su esposa. Cuando le pregunté cómo podíamos reconocerla, dijo con sorpresa que llevaba zapatos de color verde claro”, dijo el hombre.

La noche transcurrió así, con preguntas y respuestas, historias divertidas y chistes. Cuando dijimos adiós a Issam, intercambiamos pequeños recuerdos y prometimos reunirnos en Damasco cuando Deir ez-Zor fuera liberado.

El general se rió sinceramente de la insignia que le di, que decía “Barba Táctica Rusa” y mostrando una cabeza de barba con un sombrero de ushanka con una estrella roja. Issam, que tenía una gran barba, dijo que definitivamente había cierta semejanza.

El general me había dado una insignia que decía “Guardia Republicana” en árabe para que lo recordara. Tres días después, él se había ido.

 

Sputnik